Nieuws

Zoelen belangrijk voor welzijn varkens

Gepubliceerd op
8 september 2010

Op een foto met zoelende varkens kan een varken er intens gelukkig uitzien. Maar is dat ook echt zo? Onderzoeker Marc Bracke van Wageningen UR Livestock Research heeft in opdracht van Wakker Dier systematisch geanalyseerd wat het belang is van zoelen voor varkens. Zijn conclusie is dat zoelen belangrijk is voor het welzijn van varkens, zeker wanneer het erg warm is.

Zoelen

Zoelen is het bedekken van het lichaamsoppervlak met modder, het nemen van een modderbad dus. Het is een natuurlijk gedrag van varkens dat vaak te zien is bij verwilderde varkens en bij wilde zwijnen. Varkens zoelen vooral om verkoeling te zoeken, voor bescherming tegen zonnebrand en voor het verwijderen van ectoparasieten.

Ideale modderbad

Het ideale modderbad is permanent aanwezig, biedt voldoende ruimte aan alle varkens om tegelijk te zoelen, bevat naast water ook aarde (modder), maakt begeleidend gedrag zoals wroeten en schuren mogelijk, biedt afkoeling wanneer het (te) warm is, en brengt geen gezondheidsrisico met zich mee door bevuiling van het modderbad (bijvoorbeeld door het regelmatig verversen van de inhoud en/of het verstrekken van vers water in/bij het modderbad).

Op korte termijn verschijnt over het ideale modderbad een bioKennisbericht.

Ethische speelruimte

Ook is gekeken naar de ‘ethische speelruimte’ van het al dan niet implementeren van modderbaden in de praktijk. Die speelruimte moet verder verkend worden. Naast gaten in kennis worden ook andere belangrijke obstakels ervaren in de praktijk. Denk daarbij aan economische afwegingen, technologische belemmeringen (bijv. ten aanzien van gezondheid en hygiëne) en psychologische factoren. Zoelen zou wel eens een belangrijk element kunnen zijn in het ‘goede leven’ van varkens. Als dat zo is, dan mag het niet ontbreken in transitieprocessen naar een integraal duurzame varkenshouderij.

  • Contact informatie:  Marc Bracke, Wageningen UR Livestock Research

Downloads

Meer downloads

Links