Nieuws

Milieuwinst door natuurlijke en hernieuwbare verpakkingen

Gepubliceerd op
3 februari 2011

Biologische producten, met name groenten en fruit, worden vaak verpakt in nieuwe, bijpassende materialen, gemaakt van natuurlijke en hernieuwbare grondstoffen zoals schaaltjes en folies. Onderzoek van Wageningen UR binnen het programma bioKennis heeft aangetoond dat deze inderdaad milieuvriendelijker zijn, al zijn er verschillen.

Consumenten hebben een haat-liefde verhouding met verpakkingen. Verpakkingen zijn hygiƫnisch en maken producten beter houdbaar. Maar verpakkingen zorgen ook voor de bulk van het huishoudelijk afval en roepen ergernis op, vooral als ze overbodig of overdadig zijn. De kopers van biologische voeding zijn misschien wel extra kritisch op de milieuaspecten van verpakkingen. Wie verantwoorde producten koopt, zit niet te wachten op afval. Aanleiding voor een grondig onderzoek naar de nieuwe generatie hernieuwbare verpakkingen, die vooral bij biologische producten veel gebruikt worden.

De onderzoekers hebben gekeken naar allerlei nieuwe materialen zoals schaaltjes van suikerrietvezels en -pulp, PLA schaaltjes en PLA folies. Alle materialen in deze eerste categorie scoren op milieuprestaties beter dan de traditionele kunststoffen verpakkingen. Bij een tweede categorie met zetmeelblendfolies zoals gebruikt bij vuilniszakken is het voordeel in milieubelasting beperkt. De onderzoekers benadrukken dat andere factoren, zoals houdbaarheid van de producten in de verpakking, per saldo minstens zo bepalend zijn voor de totale milieubelastingbelasting van het product als het verpakkingsmateriaal.

De onderzoekers van Food & Biobased Research van Wageningen UR concluderen dat hernieuwbare en natuurlijke verpakkingen een nog groter milieuvoordeel bereiken als ze beter zouden worden hergebruikt. Verpakkingen zouden dan via de huidige inzamelstructuur van kunststof verpakkingen moeten worden ingezameld en verwerkt. Technisch is dat geen probleem; het vergt alleen aanpassingen bij de sorteerbedrijven.

Klik hier voor het complete rapport (1142): Natuurlijk verpakt; Milieueffecten van hernieuwbare, biologisch afbreekbare verpakkingen door dr. E.U. Thoden van Velzen, februari 2011.

  • Contact informatie:  Andre Brouwer, Task Force Marktontwikkeling Biologische Landbouw, 06-22198089 of Ulphard Thoden van Velzen, Food & Biobased Research, 0317-480170

Downloads

Meer downloads

Links