Nieuws

Biologische melkveehouders houden van weidegang

Gepubliceerd op
16 juni 2012

Koeien horen in de wei, daarover zijn biologische melkveehouders het unaniem eens. Ze vinden weidegang heel belangrijk voor het (onderscheidende) imago van de biologische sector en de kwaliteit van de melk. Daarna volgen landschap, dierwelzijn en -gezondheid. Ook is weidegang aantrekkelijk voor de kostprijs. Dat blijkt uit een enquête onder 89 van de in totaal circa 320 Nederlandse biologische melkveebedrijven.

Aanvullend onderzoek op 14 bedrijven bevestigt het positieve effect van weidegang voor dierenwelzijn. Klauwproblemen en beschadigingen namen af tijdens de weideperiode. Bovendien hadden koeien die veel weidden minder beschadigingen en klauwproblemen en liepen ze beter dan koeien die korter weidden.

Biologische koeien weiden gemiddeld 3300 uur per jaar. Dat is 75% van het maximaal haalbare in een gemiddelde weideperiode van 202 dagen. Het aantal uren weidegang blijkt de afgelopen jaren nauwelijks te zijn veranderd en ook in de toekomst verwachten vrijwel alle bedrijven evenveel uren te weiden als in 2011. Op de grootste bedrijven (>80 koeien) weiden de koeien minder uren. Deze bedrijven hebben productievere koeien en zijn korter biologisch. Bedrijven op zandgrond houden meer koeien per ha. Ze weiden minder uren per jaar, maar wel tijdens een langere periode, dan bedrijven op klei- of veengrond. De grootte van de huiskavel is meestal de beperkende factor voor meer weidegang.

Weer grootste probleem

Hoe meer uren weidegang hoe minder moeilijkheden veehouders ermee hebben. Problemen met graslandkwaliteit en-gebruik worden het vaakst genoemd, maar zijn niet ernstig. Op 8 procent van de bedrijven zorgen weersomstandigheden soms wel voor serieuze problemen met beweiding. Daarnaast vinden veehouders het vaak moeilijk om weidegang voor droge koeien en jonge kalveren op een goede manier in te passen.

Andere koe bij veel weiden

Bedrijven die veel weiden houden meer dubbeldoel rassen en kruislingen. Op deze bedrijven schuift het afkalfpatroon meer naar het voorjaar om het weidegras optimaal te benutten. Met het toenemen van de beweidingsduur neemt de melkproductie per koe af maar zijn gehalten aan vet en eiwit wat hoger. Het berekende tankmelkcelgetal is lager op bedrijven die weinig weiden, het antibioticumgebruik in deze groep lijkt juist wat hoger.

  • Contact informatie:  Gidi Smolders, Wageningen UR Livestock Research; Marleen Plomp, Wageningen UR Livestock Research

Downloads

Meer downloads