Dossier

Het ideale modderbad voor varkens

Zoelen, oftewel modderbaden, is belangrijk voor het welzijn van varkens. Dit geldt zeker wanneer het erg warm is. Die conclusie trekt Wageningen UR Livestock Research in een overzichtsrapport over het zoelgedrag van varkens. Uit alle literatuur zijn ook de criteria voor een ideale modderpoel gefilterd.






Modderbadgedrag

Varkens zoelen vooral vanaf ongeveer 20ºC. Zoelen gaat gepaard met uitgebreid rustgedrag. Uit een onderzoek bleek een gemiddelde duur van 3,5 uur per dag. Zoelen kan de productie verhogen, vermoedelijk omdat het afkoeling geeft, waardoor bij hitte de voeropname minder geremd wordt.

Er zijn een aantal belangrijke criteria voor een goed modderbad:

  • Locatie en grootte:
    Een modderbad moet goed bereikbaar zijn en groot genoeg, tweemaal zo groot als het aantal varkens. De poel moet bestaan uit diepere en ondiepere zones.
  • Zoelsubstraat:
    Een modderbad moet eruit zien als een vijver. Modder moet een dikke laag achterlaten op de rug van een varken; de modder zorgt voor de verkoeling.
  • Temperatuur:
    Tijdens warm weer moet het modderbad in de schaduw liggen. Het moet bij alle temperaturen beschikbaar zijn, en er moet een droge en comfortabele ligplaats naast het modderbad liggen.
  • Gerelateerde gedragsbehoeften:
    Voldoende grip; varkens moeten kunnen wroeten en graven voordat ze de poel ingaan. Ook moeten er schuurpalen beschikbaar zijn.
  • Hygiëne:
    De poel mag geen urine of uitwerpselen bevatten. In of nabij de poel moet vers drinkwater beschikbaar zijn.

Kernpublicaties

Verwante publicaties

Kijk voor meer publicaties in de bioKennisbank

Trefwoorden: zoelen, modderbad, varkens

Contact

Marc Bracke, Wageningen UR, marc.bracke@wur.nl